Gobierno de Trump busca ejecutar a una mujer antes de irse

Washington.- Una batalla legal se desató el martes en Estados Unidos para decidir la suerte de una mujer que el gobierno del presidente Donald Trump quiere ejecutar antes de dejar el poder, a pesar de las dudas sobre la salud mental de la convicta.

Si gana el gobierno, Lisa Montgomery, de 52 años, recibirá la inyección letal la noche de este martes en Terre Haute, Indiana, y será la primera mujer ejecutada por autoridades federales desde 1953.

En cambio, si el gobierno pierde la batalla, podría salvarse de una ejecución, ya que el presidente electo Joe Biden, quien asumirá el cargo en ocho días, se opone a la pena capital.

Los abogados de Montgomery pidieron clemencia a Trump sin negar la gravedad del crimen: en 2004 mató a una embarazada para robarle a su feto.

Afirman que su clienta padece trastornos mentales graves, consecuencia de las agresiones y violaciones en grupo que sufrió cuando era niña. Según ellos, no comprende el sentido de su condena, una condición indispensable para que sea ejecutada.

Un juez federal ordenó el lunes suspender la ejecución a petición de la defensa, pero el gobierno apeló la decisión del magistrado.

“El estado mental actual de Montgomery se aleja tanto de la realidad que le impide comprender racionalmente el motivo del gobierno para su ejecución”, justificó el juez Patrick Hanlon.

El Departamento de Justicia recurrió inmediatamente esa decisión, y un tribunal de apelación anuló el fallo del juez este martes.

La Corte Suprema de Estados Unidos será ahora la encargada de pronunciarse sobre este caso.

2004, Montgomery, incapaz de tener un nuevo hijo, identificó a su víctima -una criadora de perros- en internet y acudió a su domicilio en Misuri con la excusa de comprarle un terrier.

En su lugar, la estranguló, le abrió el útero, tomó el bebé -que sobrevivió- y abandonó a la joven de 23 años en un charco de sangre.

Trump, un firme partidario de la pena de muerte, ignoró por el momento una petición de clemencia presentada por los apoyos de Montgomery.

– 10 hombres ejecutados –
Desde la reanudación en julio de las ejecuciones a nivel federal en Estados Unidos, tras 17 años de pausa, se ha aplicado la pena capital a 10 hombres.

Y, además de Montgomery, la administración Trump prevé ejecutar a dos afroestadounidenses esta semana: Corey Johnson el jueves y Dustin Higgs, el viernes.

Pero en su caso también hay incertidumbre tras la decisión de un tribunal federal de bloquear sus ejecuciones. Los dos condenados a muerte contrajeron hace poco el covid-19 y la inyección letal podría causarles un sufrimiento ilegal, consideraron los jueces.

Exguardias de la penitenciaría de Terre Haute, por su parte, han escrito al secretario de Justicia en funciones, Jeffrey Rosen, para pedirle que posponga estas ejecuciones “hasta que el personal penitenciario esté vacunado contra el covid-19”.

Una ejecución requiere que decenas de personas permanezcan en un entorno cerrado, ambiente propicio para la propagación del virus. Por esta razón, los estados estadounidenses han suspendido las ejecuciones durante meses.

El gobierno de Trump ha hecho todo lo contrario y se ha mostrado partidario de proceder con las ejecuciones lo más rápido posible antes de dejar el poder.

“En las últimas horas de la presidencia de Trump, hay una carrera por ejecutar a personas que han estado en el corredor de la muerte durante años o incluso décadas. Es una locura”, denunció en la radio NPR el lunes el senador demócrata Dick Durbin, quien anunció la presentación de un proyecto de ley para detener de nuevo las ejecuciones federales.

Después de que los demócratas retomaran el control del Senado, es posible que ese texto se adopte tras la llegada de Biden a la Casa Blanca.

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